Desglose global: el día en que el monopolio de Facebook se hizo evidente

Facebook, Instagram, WhatsApp y Messenger estuvieron inaccesibles durante más de 6 horas el 4 de octubre de 2021, lo que provocó un pánico mundial sin precedentes en la era de las redes sociales. Otra espina en el costado de Facebook, que intenta justificar que no ocupa una posición monopólica.

El momento puede hacerte sonreír. Facebook tiene pedir, lunes 4 de octubre de 2021, a un juez federal para que desestime las demandas de la autoridad estadounidense de competencia (FTC), que la acusa de estar en una situación de monopolio en el internet global. Según la multinacional tecnológica, no habría “pruebas válidas” para “calificar a Facebook como un monopolio ilegal”.

El mismo día, todas las aplicaciones y sitios pertenecientes al grupo de Facebook fueron víctimas de una gran interrupción sin precedentes, que paralizó la mayor parte de Internet global durante más de seis horas.

Instagram, Messenger, WhatsApp y Facebook, cuatro de las aplicaciones más utilizadas en el mundo, estaban inaccesibles. Imposible refrescar una de las redes sociales o enviar una foto o una nota en uno de los mensajeros del gran grupo de Facebook. De repente, millones de usuarios de Internet se quedaron atónitos, mirando sus teléfonos inteligentes, tratando de ponerse en contacto con fantasmas, que probablemente también intentaban comunicarse en vano con sus seres queridos.

bob esponja

El estado de muchos internautas el 4 de octubre de 2021 por la noche

Facebook y sus aplicaciones encarnan el “Internet”

Nunca había recibido tantos mensajes de texto en tan poco tiempo, antes de la noche del 4 de octubre.

En uno, un amigo me preguntó si podía «crear una conversación grupal de Messenger» para ella, porque no podía, creyendo que era un error aislado. En otro, un compañero de clase me dijo que fuera a Twitter, la única red social pública popular que aún está en línea (y quien se benefició). Una tercera me dijo abiertamente que “ya no tenía acceso a Internet”.

Facebook, Instagram, Messenger, WhatsApp: así es «Internet», para una gran cantidad de usuarios. En Twitter, además, la palabra clave » apagado de internet (literalmente: «corte de internet») llegó junto con los más obvios «facebook down» e «instagram down» en la noche del 4 de octubre. Sin embargo, todos los demás sitios y aplicaciones funcionaban. Sin embargo, como efecto secundario, algunos se sintieron abrumados, como Telegramaque ha visto una fuerte afluencia de nuevos listados, como Signal.

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Facebook es el séptimo sitio más visitado del mundoInstagram tiene más mil millones de usuarios activos mensualesmientras mensajes encriptados WhatsApp cuenta el doble. Con los gigantes de Google (Google, YouTube, etc.) y los gigantes chinos (QQ, WeChat, Baidu), Facebook simplemente encarna Internet.

Solo tienes que hacer el test: ve al contador de tiempo de pantalla de tu smartphone y analiza tu comportamiento cuando navegas online. Por mi parte, la observación es clara: las 4 aplicaciones de Facebook están en el top 10 de aquellas en las que más tiempo dedico a la semana, e Instagram y Messenger están muy por delante. Es cierto que un caso particular no es un ejemplo representativo del uso global, pero me permite ver el alcance del poder del grupo de Facebook en mi vida. Sin embargo, soy periodista, trabajo en digital, uso mucho Twitter, tengo cuentas en Telegram y Signal, paso tiempo revisando mis correos electrónicos, soy consciente de la cantidad de información personal que damos a los gigantes de la web… y Abro Instagram 92 veces a la semana.

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Mi «tiempo de pantalla» en mi iPhone por semana

Fuente: Captura de pantalla

¿Quién puede realmente desafiar a Facebook?

En 2019, un estudio mostró que la persona promedio tenía 40 aplicaciones en su teléfono inteligente, pero el 89% de su tiempo se compartía entre solo 18 aplicaciones. En la parte superior están los redes sociales, monitoreo de juegos en línea, luego mensajería.

Como todas las llamadas plataformas sociales, hay un efecto de engranaje obvio: chatearás donde están tus seres queridos. Solo tiene que ver lo difícil que es para una nueva plataforma encontrar un lugar en uso (RIP the Ello y otros Clubhouses). Y, sin embargo, en el momento de su lanzamiento, siempre hay un rayo de esperanza: ¿y si fuera la nueva plataforma la que esta vez realmente ofrecería una alternativa a los gigantes «imprescindibles»? Empezamos a esperar que un Mastodonte logre que se acepte el concepto de red social descentralizada y entonces… cae como un soufflé.

“Cambié de opinión, Facebook es de hecho un monopolio”, escribió Mark Weinstein, fundador de la red social MeWe (20 millones de usuarios), el 1 de octubre de 2021 en un foro. en el diario de Wall StreetI. Se enumeran seis razones que le hacen concluir que el gigante es demasiado grande para dar una oportunidad a otros (tomando en particular el ejemplo del Snapchat estancado, jodido por el ataque de Instagram que copió muchas de sus características). “Facebook es un monopolio como el mundo nunca ha visto. Tiene el poder de influir, manipular, cambiar mentes, opiniones, votos y comprar decisiones a escala global, más que cualquier gobierno”, insiste.

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Las fortalezas de Facebook son múltiples, pero una de ellas es saber (al igual que otros GAFA) capitalizar el hecho de que la mayoría de los usuarios de Internet están a favor del mínimo esfuerzo. Cambiar sus prácticas en línea requiere una energía considerable y mucha paciencia. A día de hoy, aunque sé que existen alternativas más seguras a Messenger, eso no me impide intercambiar pegatinas de abogados allí con mis grupos de amigos durante todo el día. My roller derby league sabe que sería ideal, y mucho más acorde con nuestros valores, salir de los grupos y eventos de Facebook, pero todos los intentos de crear foros alternativos o canales de Discord han terminado en fracaso. ¿Ir a una plataforma nueva, diaria, dedicada a un solo uso con un solo grupo de personas? Muchos se darán por vencidos en el camino.

FTC quiere que Facebook revenda Instagram y WhatsApp

Hace casi un año que la FTC presentó una denuncia contra Facebook por perjuicio a la competencia, denunciando las sucesivas adquisiciones deInstagram en 2012 por mil millones de dólares, entonces WhatsApp en 2014 por 19 mil millones. “Cuando ya no podía competir con nuevos innovadores, Facebook los compraba ilegalmente o los enterraba cuando su popularidad se volvió demasiado amenazante”, dijo Holly Vedova, miembro de la oficina de competencia de la FTC. Estos pasos habrían constituido, según la agencia, una “monopolización del mercado de las redes sociales”.

“La denuncia alega que Facebook se involucró en una estrategia sistemática para eliminar las amenazas a su monopolio. Este comportamiento perjudica a la competencia, deja pocas opciones a los consumidores en lo que respecta a las redes sociales personales y priva a los anunciantes de las ventajas de la competencia”, aseveró la autoridad. Facebook, por su parte, habla de “revisionismo” por parte de la FTC, que despertaría tarde después de haber autorizado estas tomas de control hace menos de diez años.

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Sin embargo, es difícil pasar por alto las repercusiones inmediatas del apagón del 4 de octubre de 2021: las alternativas no eran del todo inexistentes, pero la ausencia de estos cuatro gigantes fue suficiente para comparar su desaparición con un «corte de energía». mundo de Internet”, que estaba muy lejos de ser el caso, de hecho.

La denuncia de la FTC fue desestimada por primera vez, pero la Comisión volvió a la acusación en agosto pasado, pidiendo de nuevo que Facebook se vea obligado a revender Instagram y WhatsApp, para reducir lo que se considera una posición dominante muy fuerte. Al mismo tiempo, Mark Zuckerberg anunció que quería que Facebook se transformara gradualmente en » Metaverso “, en particular, centrándose aún más en la realidad virtual y aumentada para crear un “universo digital” por derecho propio. Y por qué privarse, cuando la mitad de la población mundial usa al menos uno de sus productos.

Entonces, por supuesto, el CEO de Facebook no es el único que tiene estas ambiciones. En el lado del entretenimiento, el estudio Epic Games ha presentado durante años a Fortnite como una «plataforma social» y no solo como un juego en línea. Él también está comenzando a ocupar un espacio cada vez mayor en el mundo virtual, presentándose irónicamente como un caballero desinteresado, en guerra contra el “monopolio” de otro gigante, Apple.

Facebook es una de las cabezas de la hidra de la «web social» tal como la conocemos hoy, dominada por un puñado de multinacionales en manos de hombres con perfiles similares, dentro de sistemas centralizados, basados ​​en algoritmos deliberadamente opacos y cambiantes. Sin embargo, negarle el estatus de monopolio con el pretexto de que hay otros cinco o seis gigantes como él sería un error; el apagón del 4 de octubre de 2021 demostró que el grupo de Mark Zucberkerg está en todas partes, su responsabilidad es inmensa y los poderes de los consumidores nunca han sido tan limitados. Sus datos personales están, a su vez, bien agrupados en manos de una sola empresa.

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