¿Qué es exactamente la minería de criptomonedas?

La minería es uno de los pasos más importantes en la creación de criptomonedas, la base de la cadena de bloques y uno de los términos que se mencionan con más frecuencia cuando se habla de noticias de la industria. Pero, ¿qué es exactamente la minería?

«La minería de bitcoin requiere energía», «cada vez hay más mineros de Ethereum»… En el mundo de las criptomonedas, «minar» no significa cavar la tierra, ni extraer carbón. El término se relaciona con un paso crucial y un principio fundamental de las criptomonedas. Es el acto que garantiza la integridad de la cadena de bloques, crea nuevas unidades de criptomonedas y hace que todo el ecosistema criptográfico funcione.

Pero, concretamente, ¿qué es la minería? ¿Y qué está pasando exactamente?

¿Qué es una cadena de bloques?

Antes de responder preguntas sobre minería, es necesario comprender cómo funciona una cadena de bloques.

En pocas palabras, una cadena de bloques es una especie de diario virtual compartido que registra todas las interacciones de todos los participantes del diario. Cualquiera puede escribir en el diario, y todos tienen la misma versión. Ninguno de los participantes tiene más autoridad que los demás para llevar el diario, y no está alojado en un solo lugar, porque todos tienen una copia. Esto se llama un sistema descentralizado.

Un sistema descentralizado tiene muchas ventajas, incluido el hecho de que nadie tiene ventaja sobre los demás, que la seguridad está garantizada por la gran cantidad de usuarios de blockchain y que el sistema es transparente. Sin embargo, un sistema tan descentralizado debe responder a problemas importantes: ¿cómo garantizar que todos los participantes en el diario ingresen las mismas cosas? ¿Cómo puedo estar seguro de que el diario no ha sido manipulado? Para garantizar la seguridad de la cadena de bloques, se ha implementado un paso de verificación de información: es este paso en particular el que permitirá la minería.

bitcoin4¿Cómo se extrae bitcoin? // Fuente : 愚木混株 cdd20 / Unsplash

¿De qué hablamos cuando hablamos de minería?

La minería se refiere al proceso de validación de transacciones realizadas en una cadena de bloques (o, para tomar el ejemplo del periódico, las oraciones que están escritas allí). “Estas transacciones se validan por grupo, o por bloque, explica Claire Balva, directora de los sectores de blockchain y criptomonedas de KPMG, entrevistada por Web. A continuación, el sistema pone a los menores en competencia entre sí para saber quién tendrá derecho a validarlos. » La validación de estas operaciones es un paso clave para blockchains, y el proceso se conoce como el «protocolo de consenso» : esto es lo que asegura que todos los registros tengan la misma versión.

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Existen diferentes protocolos de consenso: los dos más utilizados son la prueba de trabajo (que se refiere a bitcoin y muchas otras criptomonedas) y la prueba de participación (Ethereum está preparando su transición a este modelo). Si existen otros protocolos, no son tan utilizados, por lo que en este artículo solo mencionaremos el caso de estos dos sistemas.

Minería con prueba de trabajo

En una cadena de bloques que utiliza un protocolo de prueba de trabajo, se debe responder una ecuación para validar las transacciones. “Es una ecuación compleja, continúa Claire Balva, por lo que los mineros que compiten por la validación tienen que probar muchas posibilidades. Tendrán que usar la potencia informática de sus computadoras para llegar allí; esa es una de las razones por las que la red Bitcoin consume energía. »

En algún momento, un minero logrará encontrar la respuesta correcta a la ecuación. Esta respuesta es muy difícil de encontrar, pero es fácil comprobar si es correcta. “Es como si estuvieras frente a la puerta de un edificio, sin tener el código para entrar, explica Claire Balva. El código es difícil de encontrar, porque hay que probar muchas combinaciones. Pero una vez que hemos encontrado la correcta, es muy fácil para todos comprobar que tenemos la respuesta correcta. »

Desde el momento en que se valida un bloque de transacción, el minero que haya encontrado la respuesta a la ecuación será recompensado por su trabajo con unidades de criptomoneda: los mineros reciben 6,25 bitcoins por validación en esta cadena de bloques. Por lo tanto, el acto de minar permite crear nuevas unidades de criptomonedas.

Hashrate y su impacto en la minería

Teóricamente, todos los mineros pueden validar los bloques, pero de hecho, la potencia de cálculo (también llamada hashrate) requerida es tal que hoy en día solo los profesionales pueden hacerlo. Esta dificultad se debe a una de las principales características de bitcoin: cada diez minutos se extrae un bloque nuevo. Este número lo decidió Satoshi Nakamoto, el creador de bitcoin, y está escrito en el código de la cadena de bloques, por lo que es una constante para los mineros.

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¿Cómo garantizar esta frecuencia de 10 minutos? “Adaptando la dificultad de la ecuación a la potencia de cómputo que hay en la red”, indica Claire Balva. Concretamente, el hashrate ha aumentado continuamente desde los inicios de bitcoin y, por lo tanto, los cálculos se han vuelto más difíciles con el tiempo. Pero lo contrario también es cierto: cuando cae el hashrate, las ecuaciones se adaptan.

Esto es lo que sucedió en julio de 2021, cuando la mayoría de las granjas mineras instaladas en China tuvieron que cerrar, privando así a la red de su poder de cómputo. En ese momento, la dificultad de la ecuación se redujo en un 28%, para garantizar que las computadoras no tardaran más de 10 minutos en encontrar la respuesta.

El reajuste de la dificultad se realiza aproximadamente cada dos semanas. “La red mira el tiempo promedio que tardó en los últimos bloques y reajusta cada 2016 bloques, es decir, cada dos semanas, anuncia Claire Balva. Si la extracción de los últimos bloques de 2016 tomó más de 2 semanas para completarse, la dificultad se reduce y viceversa. »

Criptomoneda Bitcoin Ethereum OndulaciónFuente: Edición de Nino Barbey para Web

Minería con prueba de participación

En los sistemas que usan prueba de participación, el consenso no se logra al encontrar la respuesta a una ecuación. En cambio, para validar un bloque, debe apostar una parte de sus posesiones de criptomonedas. Por ejemplo, en la cadena de bloques de Ethereum, deberá comprometer 32 ETH (es decir, más de 106 000 euros al precio actual) para intentar convertirse en un validador.

Una vez que los mineros pasen esta etapa, “los validadores serán elegidos al azar, ¿Está especificado en el sitio de blockchain?, y se utilizarán las criptomonedas involucradas para asegurar el buen comportamiento de los validadores. Por ejemplo, si un validador se desconecta mientras crea un bloque o no lo valida, puede perder parte de su dinero por dañar a otros. Tras la validación exitosa del bloque, los mineros también serán recompensados ​​con ETH.

Hay sutilezas en el protocolo de prueba de participación utilizado por diferentes cadenas de bloques. Por ejemplo, Ethereum le pedirá a un comité de participantes que verifique que la validación realizada esté en orden. La cadena de bloques de Cardano utiliza el protocolo de prueba de participación de Ouroborosque divide las cadenas de bloques en «ranura» y «época»; Tezos usa un protocolo lo que permite que las personas que no tienen suficientes criptomonedas para participar activamente tengan el poder de delegar.

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¿Qué pasa con las monedas estables?

Las Stablecoins son un caso especial en el mundo de las criptomonedas, y esta afirmación también aplica para su creación. El valor de las monedas estables está vinculado a una moneda fiduciaria, como el dólar o el euro, o a un metal, como el oro o el platino, a diferencia de otras criptomonedas, cuyo valor está determinado únicamente por su popularidad o utilidad. Funcionan sobre blockchains, pero no siempre tienen su propia cadena: se basan en gran medida en la de Ethereum o Binance.

Shubham-dhage-p9DzBzWhMls-unsplashNo extraemos bitcoin, ethereum y tezos de la misma manera. // Fuente : Shubham Dhage / Unsplash

Y el hecho de que no estén respaldadas directamente por su propia cadena de bloques cambia todo para estas criptomonedas, porque su creación no pasa por los mismos pasos. Como no tienen una cadena de bloques propia, los mineros no pueden obtenerlos como recompensa por su trabajo. Por lo tanto, su emisión está gestionada por “contratos inteligentes, establecidos en cadenas de bloques existentes, y son estos contratos los que gestionarán su creación. Por lo tanto, no existe una minería que sea realmente específica para las monedas estables”, informa Claire Balva.

¿Todas las criptomonedas tienen mineros?

Las principales criptomonedas tienen su propia cadena de bloques, pero otras, generalmente los proyectos más pequeños o los más oscuros, existen en cadenas desarrolladas por otras organizaciones: esto se llama tokens. Resumir la definición muy clara de 20 minutos, “una ‘moneda’ es una unidad de valor que es exclusiva de una cadena de bloques. Un ‘token’ es una unidad de valor de un activo digital que no tiene su propia cadena de bloques.

Los tokens se han vuelto extremadamente populares en los últimos años porque no es necesario crear su propia cadena de bloques y requieren menos medios técnicos para configurarse. Sin embargo, para las fichas, «no hay acto de minería», informa Claire Balva. Al igual que las stablecoins (que también son tokens, aunque su nombre puede resultar confuso), su emisión se gestiona mediante contratos inteligentes. Para estas criptomonedas, por lo tanto, no hay necesidad de mineros.

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