USB4: entendiendo todo sobre el nuevo estándar USB

El USB Implementers Forum, que trata sobre el estándar USB, anuncia USB4. Una nueva generación para el famoso puerto USB que se basa en Thunderbolt 3.

USB4, ¿qué es?

¿Seguimos introduciendo USB? Acrónimo de Universal Serial Bus, este estándar lanzado en 1996 permite conectar periféricos a una computadora. Muy utilizado, tiene entre sus puntos fuertes la capacidad de conectarse en caliente para transmitir datos (hot plug), es decir, mientras el sistema está funcionando, pero también para recargar dispositivos (como un teléfono inteligente) o simplemente para suministrarles energía. .

Es el USB Implementers Forum (o USB-IF) el que se ha encargado de desarrollar este estándar desde sus inicios. El organismo reúne a grandes nombres de la industria tecnológica, como Microsoft, Intel, IBM o HP. Y precisamente, la última versión, sobriamente llamada USB4, ya está aquí. Ella fue anunciado 4 de marzo de 2019 y sus especificaciones han sido finalizados 3 de septiembre del mismo año.

cable USB-CUn cable USB-C, el conector que se ha establecido como el nuevo estándar tecnológico. // Fuente : Flickr/Maurizio Pesce

¿Cuáles son las ventajas de USB4?

Esencialmente, una capacidad de transferencia mucho mayor. El estándar USB4 es capaz de transferir datos a una velocidad de hasta 40 Gbit/s, mientras que la generación anterior puede alcanzar, en el mejor de los casos, 20 Gbit/s (USB 3.2 Gen 2×2). No obstante, para beneficiarse de tal velocidad, será necesario utilizar un cable certificado de 40 Gbit/s. De lo contrario, el enlace será más lento: estará basado en un estándar anterior.

La otra ventaja de USB4 es la retrocompatibilidad con niveles anteriores, USB 2.0 y USB 3.2 (incluidos sus desarrollos intermedios: USB 3.2 Gen 1, conocido como USB 3.0, USB 3.2 Gen 2, conocido como USB 3.1 y USB 3.2 Gen 2×2 ). Por lo tanto, no habrá interrupciones en el uso: si usa un dispositivo USB 2.0 en un puerto USB4, a través de un adaptador USB-A a USB-C, funcionará.

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USB4 vs USB-C: ¿hay alguna diferencia?

Ninguna ! Más exactamente, estos dos acrónimos no significan exactamente lo mismo. USB4 es un estándar que se ocupa de la velocidad de transferencia. USB-C, por otro lado, es un nombre que denota una forma física y un diseño del conector. Además, USB4 y USB-C no se oponen: ¡USB4 usa un conector USB-C!

En definitiva, todos los puertos USB4 son puertos USB-C, pero no siempre ocurre lo contrario: hay puertos USB-C cuya capacidad de transferencia es inferior a USB4. De hecho, este conector también existe para los estándares USB 3.1, USB 3.1 Gen 2, USB 3.2 Gen 2 y USB 3.2 Gen 2×2. En resumen, USB4 se trata de velocidad, USB-C se trata de forma, en pocas palabras.

Especificaciones USB4

Finalmente, el USB-IF indica que la arquitectura USB4 se basa en la especificación del protocolo rayo 3, diseñado por Intel. El gigante estadounidense lo presenta como un puerto compacto y versátil que “puede proporcionar una transferencia de datos ultrarrápida, admitir dos pantallas 4K UHD a 60 Hz e incluso garantizar una carga rápida de computadoras portátiles. »

Es por eso que notamos un rendimiento y características idénticos entre USB4 y Thunderbolt 3, como ancho de banda de 40 Gbit/s, fuente de alimentación, conector USB-C reversible, soporte para estándares HDMI 2.0, Displayport 1.2, PCIe 3.0, concurrencia y varias optimizaciones de transferencia, etc. Eventualmente, los dos estándares deberían converger en un solo estándar.

Este acercamiento de los dos mundos se puede observar y continúa con la llegada de Thunderbolt 4, que ha mantenido la forma del conector USB-C. Thunderbolt 4 brinda una capacidad de transferencia máxima de 40 Gbit/s, como la versión 3 y USB 4. Lo que cambia, entre otras cosas, es la capacidad de Thunderbolt 4 para brindar soporte nativo para USB 4.

rayo 3La interfaz Thunderbolt 3 es versátil y se basa en la forma de USB-C. // Fuente : rayo 3

Fecha de lanzamiento de USB4

La especificación USB4 se publicó en agosto de 2019 en una primera versión. El soporte para esta nueva generación de conectividad realmente comenzó en 2020, tanto en el lado del software como del hardware. Gradualmente, los nuevos dispositivos lanzados al mercado desde 2020 se están convirtiendo a este estándar. Este es el caso de Apple, por ejemplo.

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En cuanto a los principales sistemas operativos, también se podría observar una transición a USB4 en 2020 y 2021. Este es particularmente el caso del núcleo linux 5.6 desde marzo de 2020, macOS Big Sur, que tiene soporte adicional en noviembre de 2020 y Windows 11, que está disponible desde octubre de 2021. Como a cables USB4 adecuadostambién aparecen en el mercado.

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